ざんねんないきものシリーズの動物学者が語る「オコジョ」実はイタチの仲間!?

動物学者・今泉忠明先生に聞く「おどろきのいきもの」第14回

動物学者:今泉 忠明

写真/iStock
世界には、とっても不思議な生き物がたくさん! 「ざんねんないきもの」シリーズの監修もされておられる動物学者の今泉忠明先生に、生き物の驚きの特徴や習性を教えていただきました。

今回の動物は、「オコジョ」。その不思議な見た目や得意技を紹介します!

オコジョってどんな生き物?

・イタチの仲間

・涼しいところに住んでいる

・小さな動物や昆虫を食べる

・ペットで飼うことは禁止されている


全長:約30cm
生息地:日本、ユーラシア、北アメリカ

【驚きポイント①】 真っ白の姿は冬の時期だけ!

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毛が生え変わる「換毛期」は1年に2回。

真っ白なのは冬だけで、夏には頭と背中の毛が茶色に変わります。尻尾の先は一年中黒いまま!

【驚きポイント②】 動きがとっても活発!

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動きが速い獲物も、狭い隙間にいる獲物も、簡単に捕まえちゃいます。

木登りや泳ぎが得意で、昼も夜も活発に動き回ります!

【驚きポイント③】 後ろ足だけで立ち上がる!

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立ち上がって獲物や敵がいないかチェック!

自分よりも大きな獲物を捕まえて食べることも!
不思議な見た目や技を持った生き物は、他にもいっぱい!

ぜひ、動物園に観察に行ってみてください。

監修/今泉忠明 イラスト/下間文恵 構成/富岡ゆかこ

いまいずみ ただあき

今泉 忠明

Imaizumi Tadaaki
動物学者 日本動物科学研究所 所長

1944年生まれ。ほ乳動物学者。東京水産大学卒業後、国立科学博物館でほ乳類の分類を学ぶ。現在、静岡県伊東市にある「ねこの博物館」館長。...

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